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你為什麼這麼愛笑 科學家發現快樂基因

是什麼讓你覺得一個微博段子或者一部喜劇片好笑?為什麼有些人的笑點那麼低?來自美國西北大學的一項最新研究給出了答案:是我們自身的遺傳基因決定了這一切。科學家發現,不同的人身上等位基因的長短有別,影響了大腦化學物質5-羥色胺的工作方式,從而讓某些人在看漫畫或者喜劇片時笑得更多。相關結果刊登於《情感》(Emotion)雜誌上。

  在研究中,研究人員給受試者展示卡通漫畫或者電影《天堂裡的陌生人》中的一個搞笑片段。期間,他們將受試者的臉部錄到錄像帶上,然後在對他們的真實笑容和微笑進行區分並編碼。因為有時候即使並沒有什麼好笑的東西,而僅僅出於禮貌或者隱藏負面情緒,受試者也會微笑或者大笑,所以研究人員專注於一些比較微妙的信號。

  “比如眼睛周圍的肌肉,它只在人們真正微笑及大笑時產生魚尾紋,這就是一條重要線索。”共同作者、來自日內瓦大學的Ursula Beermann說道。

  研究人員同時收集了受試者的唾液樣本,以分析他們5-羥色胺轉運體基因啟動子區(5-HTTLPR)的長短等位基因。實驗數據表明,有著較短等位基因的人顯示出更積極的情感表達。具體而言,相比長等位基因的人,他們更容易發出真實的微笑和大笑。

  儘管以往的研究已經證明,那些基因短的人對積極情緒更加敏感,而本研究發現,他們也更能適應生活中感情波瀾的起伏。 “有著這種較短等位基因並非壞事。”研究人員Claudia Haase指出,相反,短的等位基因會放大對好的以及壞的環境的情緒反應。這種人更可能在積極的環境中成功,而在消極的環境中忍辱負重,而有著長等位基因的人則對環境不那麼敏感。

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